Эпифитные растения — что это такое, как живут и их влияние на окружающую среду

Эпифитные растения – те, которые не нуждаются в почве для своего роста и развития. По-другому их ещё называют воздушными, так как всё необходимое они берут из воздуха. В отличие от растений-паразитов они не питаются за счёт других растений, а используют их исключительно как опору, чтобы подобраться ближе к солнечному свету. Растение-опору называют форофитом. Как правило, это большие растения, деревья.

Оглавление:

Примеры эпифитных растений

Наиболее известные эпифиты – орхидеи, мхи, лишайники. Они называются полными эпифитами, или голоэпифитами. Проводят всю жизнь, не используя грунт в качестве питательной основы. Но подобные механизмы накопления пропитания используют представители многих семейств и видов. Эпифитами являются 1/10 часть всех видов растений. Большинство из них относят к цветковым растениям (почти 90% эпифитов).

Что такое эпифиты

Это папоротники (асплениум, платицериум), бромелиевые, геснериевые (эсхинантус, колумнея), кактусы (эпифиллум, рипсалис), водоросли. Крупные эпифиты сосредоточены в основном в тропических лесах. В условиях умеренных климатических зон достаточно распространены микроэпифиты (водоросли, печеночники, мхи, лишайники). Главное условие для выживания – должно быть достаточно влажности. Мхи и лишайники покрывают стволы деревьев, стены домов, скальные породы.

К эпифитам можно отнести и суккуленты – растения, которые в собственном стебле имеют запас воды и минералов. Это кактусы, лианы.

Часть водных растений приспособились жить на листовых пластинах других организмов, добывая себе еду самостоятельно. Ведь на поверхности воды больше света, чем на дне водоёма. В пресных водоёмах эпифиты селятся на рдестах, в море – на бурых водорослях и морской траве зостера.

Некоторые представители являются эпифитами только на определённом этапе развития. Они селятся на верхушках деревьев, отпускают длинные воздушные корни, которые постепенно дорастают до поверхности земли и укореняются. Называют их полуэпифитами, или гемиэпифитами. К ним относят фикусы, ароидные. Другие, наоборот, начинают жизненный цикл на земле, по мере роста цепляются за деревья, карабкаются вверх, а добравшись до нужной высоты, становятся эпифитами. Так действуют лианы.

Близки к эпифитам наземные растения (терофиты используют грунт как опору, но не источник питания), скальные (литофиты крепятся на камнях). Существует множество переходных форм между ними, а также одно растение в разных условиях может вести себя как эпифит, терофит, литофит.

Принципы жизнедеятельности

Тогда за счёт чего они живут? Все эпифиты имеют своеобразные приспособления для сбора и накопления воды и потенциальных питательных веществ. Некоторые образуют подобие чаши, другие – имеют на стебле много оттопыренных чешуек, куда падают мелкие листья, которые со временем перегнивают и могут в таком виде усваиваться растением в качестве питательных элементов.

Иметь запас воды на случай засухи – важная задача для растения, которое не может корнями извлечь воду из грунта. Главным источником живительной влаги являются туманы и дожди. Мхи и лишайники напоминают губку, вбирают в себя максимум жидкости, а затем медленно её расходуют. В засушливые периоды у них резко замедляются все жизненные процессы, после дождя возобновляются рост и развитие.

Эпифит мох

Кактусы имеют толстый водянистый стебель, а листья в виде колючек уменьшают потери воды, сводя испарение к минимуму. Многие лианы под плотной оболочкой имеют богатую водой середину.

Растение тилландсия из семейства Бромелиевых имеет множество волосков, которые покрывают побеги и впитывают влагу.

Тилландсия

Бромелии имеют листья, собранные в розетку, в которой собирается вода. Поступление питательных веществ происходит с водой прямо в листья через специальные устья. Причём в дневное время они находятся в закрытом состоянии, чтобы через них не терялась влага. Ночью устья открываются, растение питается.

Бромелия

Воздушные корни папоротников переплетаются, образуя подобие корзинки, в которой скапливаются органические остатки (птичий помёт, листья, веточки, частицы коры дерева-опоры, погибшие насекомые). В дальнейшем они пойдут для роста растения.

Папоротник

У орхидей на стебле имеются ложные клубни. В этих утолщениях содержится запас воды и питательных веществ. Орхидеям в усвоении питательных веществ помогают грибы, живущие вокруг их корневищ. Многие корни имеют зелёный цвет благодаря содержащемуся там хлорофиллу. Так, не только листья, но и корни участвуют в процессе фотосинтеза и накоплении углеводов.

Растения семейства Мареновых питаются тем, что приносят муравьи. Эти насекомые устраивают себе жилище в сложных ходах внутри клубней мирмекодии и гиднофитума.

Такая изобретательность растений объясняется легко: в густых тропических лесах борьба и конкуренция за свет очень напряжённая. Какое из растений поднимется выше, то и получит больше света, а значит лучшие условия для роста и больше шансов оставить потомство. Большинство эпифитов – травянистые растения, а значит без помощи других деревьев не могли бы подобраться близко к солнечному свету. Кроме того, в верхних ярусах лесов для растения меньше опасность быть съеденным травоядными животными, так как далеко не все из них лазают по деревьям.

Строение воздушных корней

Главная функция воздушных корней – закрепить растение на основе и снабдить водой. Они могут расти вверх, в сторону, выбирать наиболее влажные места. Снаружи корни имеют слой из пустых отмерших клеток, от которых осталась только оболочка. Зато в них может запасаться вода. Также этот слой защищает от избыточного испарения воды и перегрева.

Многие растения имеют разные корни: прикрепляющие очень прочные, обвивают дерево и практически срастаются с ним. Питающие корни зелёного цвета, способны к фотосинтезу. Воздушные – добывают кислород для растения. Некоторые имеют колючие выросты на корнях, они защищают растение от поедания животными.

Воздушные корни эпифитов

Особенности семян

Многие семена эпифитных растений распространяются ветром. У орхидей они очень мелкие и лёгкие, у других представителей имеют крылатки и хохолки, добавляющие им летучести. Некоторые переносят птицы, поедая растения или используя их кусочки для обустройства гнезда. Даже из маленького обрывка на другом дереве начинает рост новый организм.

Эпифиты имеют разную потребность в солнечном свете. Есть тенелюбивые представители. Это преимущественно мхи, лишайники, папоротники. Они обживают нижний и средний ярус тропических лесов. Цветковые растения более светолюбивые. Их среда обитания в кроне деревьев, ближе к свету. Рипсалис (кактус) и Эхмея (бромелиевые) обычно селятся на самых верхушках деревьев, так как устойчивы к сильным ветрам и сухому воздуху.

Влияние эпифита на форофит

На растение опору они влияют опосредованно, изменяя микроклимат (уменьшают потери воды форофитом). Отрицательное действие может проявиться при значительном разрастании эпифита: могут под его тяжестью обломаться ветки, существенно уменьшается попадание солнечных лучей на листья форофита.

Омела белая – эпифит, имеющий признаки паразита. Развивается кустарник семейства Ремнецветных на верхушках деревьев, корни его разрастаются под корой дерева и добывают таким образом воду и минеральные вещества, отбирая у хозяина. Органику же листья синтезируют самостоятельно, используя солнечный свет.

Омела белая

Фикусы бенгальский и золотистый относят к удушающим эпифитам. Сначала растение не причиняет вреда дереву, которое служит опорой. Постепенно растение укореняется в землю, активно забирает из земли воду и растворённые в ней элементы. Растение-опора начинает страдать от недостатка питания и угасает. Также ствол сдавливается извне растущими и укрепляющимися корнями эпифита. Даже после остановки всех процессов жизнедеятельности дерево продолжает служить опорой для эпифита, так как воздушные корни, обвившие его, не дают ему упасть.

Лишайники выделяют ферменты, которые способствуют расщеплению сложных углеводов коры дерева до простых сахаров. Затем они усваиваются эпифитом. Следами такого влияния являются участки изменённого цвета на дереве-опоре.

Для водных растений скопление эпифитов на их листовых пластинах ограничивает доступ солнечного света. После гибели эпифитов органические остатки привлекают насекомых, которые травмируют растение опору, соскабливая съедобные остатки с их поверхности.

Роль эпифитов в экосистемах и для человека

Растения являются средой обитания для многих насекомых и мелких животных. В клубнях мирмекодий, пустых стеблях и ложных луковицах орхидей и между их корнями живут муравьи. Это готовый природный муравейник, который не надо строить. Взамен насекомые приносят частички почвы, органики для питания растения.

Лягушки откладывают икру в воду, накопленную эпифитами. Здесь же выводятся личинки комаров. Другие животные используют эпифиты в качестве пищи.

Многие растения человек успешно выращивает дома, в оранжереях с декоративной целью. Они хорошо чувствуют себя в корзинках, на стволах деревьев, пнях, камнях, даже столбах и стенах домов. Среди эпифитов есть лекарственные растения. Например, омела белая укрепляет сосуды, оказывает противопаразитарное, противосудорожное, кровоостанавливающее, слабительное действие.

Природа удивительна, и эпифитные растения – ещё одно подтверждение этого. Уникальные приспособления позволили им расти и развиваться в, казалось бы, непригодных условиях. Но они успешно размножаются, делают мир красивее и богаче.

Про эпифиты также в видео:

Отзывы и комментарии

error: Content is protected !!
Adblock
detector